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Chroniques d'un catho ordinaire

Reflexions et partages d'articles sur la sphère catholique

D'où vient l'expression "poltron" ?

Publié le 30 Mai 2017 par Yo

« Mais quel poltron ! » s’exclame-t-on parfois devant le manque de courage de quelqu’un. Ce mot désuet désigne une personne lâche, peureuse, froussarde. Il trouve son origine dans l’armée romaine sous l’Antiquité.

A l’époque de l’Empire romain, le service militaire obligatoire existait déjà. Seuls les hommes valides entre 17 et 60 ans étaient mobilisables. Afin d’y échapper, certains manquant de courage n’hésitaient pas à se mutiler une partie de leur corps. Ils se coupaient un pouce afin de ne pas pouvoir manier les armes et ainsi se faire réformer.

 

Ces Romains mutilés étaient alors appelés péjorativement les « pollex truncatus », qui signifie « les pouces coupés ». Et c’est de la contraction de ces deux termes latins que le mot « poltron » est né.

De nombreuses années plus tard, pendant la Grande Guerre, d’autres soldats souhaitant quitter l’enfer de la ligne de front n’hésitèrent pas eux non plus à s’automutiler en se tirant une balle dans le pied.

Source :

http://www.defense.gouv.fr/actualites/articles/le-saviez-vous-nous-ne-sommes-pas-des-poltrons-!

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